Daniel K. Ludwig: Ο επιχειρηματικός αντίπαλος Ωνάση και Νιάρχου

Daniel K. Ludwig: Ο επιχειρηματικός αντίπαλος Ωνάση και Νιάρχου

3861
Daniel K. Ludwig: Ο επιχειρηματικός αντίπαλος Ωνάση και Νιάρχου

O Daniel K. Ludwig (1897-1992) υπήρξε μία από τις μεγαλύτερες προσωπικότητες της διεθνούς ναυτιλιακής επιχειρηματικότητας του 20ού αιώνα. Γεννήθηκε στην πόλη Σάουθ Χέιβεν, κοντά στη λίμνη Μίσιγκαν, στα τέλη του 19ου αιώνα, σε μια οικογένεια της οποίας πολλά μέλη ήταν ναυτικοί και καπετάνιοι στα πλοία που εμπορεύονταν στις Μεγάλες Λίμνες.

Από μικρή ηλικία άσκησε διάφορα επαγγέλματα που είχαν να κάνουν με το εμπόριο των λιμνών. Ταυτόχρονα φοιτούσε σε σχολή μηχανικών, από όπου έλαβε δίπλωμα ναυτικής μηχανολογίας. Η πρώτη του επιχειρηματική ενασχόληση με τη ναυτιλία θα ερχόταν στην ηλικία των 19 ετών, οπότε και ανέλαβε τη μεταφορά φορτίων μελάσας και ξυλείας στην ευρύτερη περιοχή των Μεγάλων Λιμνών.

Λίγα χρόνια αργότερα, το 1921, θα αγόραζε το πρώτο του δεξαμενόπλοιο, το «Anahuac», και μέσα στα επόμενα χρόνια θα προχωρούσε σε σταθερή αύξηση του στόλου του. Ταυτόχρονα αποφάσισε να επενδύσει και στη ναυπηγική βιομηχανία, αγοράζοντας και επεκτείνοντας ένα μικρό ναυπηγείο στα παράλια του Νόρφολκ. Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, στο συγκεκριμένο ναυπηγείο με τις ταπεινές καταβολές, θα γινόταν γνωστός ένας νέος τρόπος κατασκευής πλοίων, με τη μέθοδο της ηλεκτροσυγκόλλησης και όχι με την κλασική μέθοδο της κάρφωσης.

Universe Aztec, Ludwig ship
Το bulk carrier Universe Aztec, χωρητικότητας 160.000 dwt (Αρχείο Ναυτικών Χρονικών).

Η καινοτομία αυτή θα ήταν καταλυτικής σημασίας για τη ναυπήγηση πλοίων στο μέλλον. Παράλληλα, η διαχείριση του ναυπηγείου θα επηρέαζε στον μέγιστο βαθμό τη μετέπειτα πορεία του Ludwig στο ναυτιλιακό επιχειρείν. Ο Αμερικανός επιχειρηματίας ήταν από τους πρώτους που διείδαν το εξαιρετικό επενδυτικό περιβάλλον που παρουσίαζε η μεταπολεμική ναυπηγική βιομηχανία της Ιαπωνίας. Στις αρχές της δεκαετίας του 1950 ενοικίασε για μία δεκαετία την εκμετάλλευση των ναυπηγείων του ιαπωνικού πολεμικού ναυτικού στο Κούρε και μετεγκατέστησε τα αμερικανικά του ναυπηγεία στην Ιαπωνία. Κατ’ αυτόν τον τρόπο εκμεταλλεύτηκε τόσο το ανταγωνιστικό κόστος εργασίας των Ιαπώνων όσο και την τεχνογνωσία τους. Λίγα χρόνια μετά την τολμηρή αυτή επένδυση, θα ναυπηγούνταν τα πρώτα του δεξαμενόπλοια ιαπωνικής προέλευσης.

Υπήρξε καινοτόμος στην εφαρμογή της γιγάντωσης του μεγέθους των πλοίων, προσπαθώντας να εκμεταλλευτεί τις οικονομίες κλίμακας, κρατώντας μάλιστα για πολλά χρόνια το ρεκόρ των μεγαλύτερων σε χωρητικότητα πλοίων κυρίως στον κλάδο των δεξαμενόπλοιων. Τη στιγμή που το 1947 ο τύπος Τ-2 των 16.000 dwt θεωρούνταν μεγάλος σε χωρητικότητα, εκείνος υπήρξε πρωτοπόρος στη ναυπήγηση ολοένα και μεγαλύτερων δεξαμενόπλοιων. Άλλωστε, η ιδιαίτερα επιτυχής ενασχόλησή του με τον συγκεκριμένο κλάδο τού είχε προσδώσει τον τίτλο του «βασιλιά των δεξαμενόπλοιων».

Αναγνωρίζοντας το εκτόπισμα της επιχειρηματικής του δράσης, τα Ναυτικά Χρονικά αναφέρονταν συχνά στις κινήσεις του στις διεθνείς ναυλαγορές. Μάλιστα, στις 15 Ιανουαρίου 1964, το περιοδικό προχώρησε σε πολυσέλιδο αφιέρωμα στον επιτυχημένο Αμερικάνο πλοιοκτήτη και επιχειρηματία.

Με «ναυαρχίδα» της εταιρικής του δραστηριότητας τη National Bulk Carriers, η οποία διαχειριζόταν τόσο δεξαμενόπλοια όσο και πλοία μεταφοράς ξηρών χύδην φορτίων, θα αποτελούσε τον ιδανικό επιχειρηματικό «αντίζηλο» των Αριστοτέλη Ωνάση και Σταύρου Νιάρχου, γεγονός που ήταν συχνό θέμα στη σχολιογραφία των Ναυτικών Χρονικών.

Universe Guardian, Ludwig ship
Το δεξαμενόπλοιο Universe Guardian, χωρητικότητας 273.000 dwt (Αρχείο Ναυτικών Χρονικών).

Κατά την περίοδο συγγραφής του άρθρου αναφέρεται ότι ο Ludwig είχε υπό τη διαχείρισή του έναν στόλο που αποτελούνταν από 33 VLCCs, 22 bulk carriers, 8 επιβατηγά-πορθμεία μεγάλου μεγέθους καθώς και 15 πλοία διαφόρων άλλων κατηγοριών. Βασική του επιχειρηματική στρατηγική ήταν η προναύλωση των πλοίων του για μακρά χρονικά διαστήματα και είναι χαρακτηριστικό ότι τα πλοία του δεν βρίσκονταν ποτέ σε αναζήτηση φορτίων.

Το επιχειρηματικό δαιμόνιο του Ludwig συνίστατο στην ικανότητά του να προβλέπει τις δυνατότητες ανάπτυξης και εκμετάλλευσης μιας ιδέας πριν από τους ανταγωνιστές του. Ταυτόχρονα υπήρξε μέγας λάτρης του diversification και της επιχειρηματικής επέκτασης σε άλλους οικονομικούς κλάδους/τομείς. Οι επενδύσεις του ποικίλλαν, από τη διύλιση πετρελαίου, την παραγωγή άλατος και τον τραπεζικό κλάδο μέχρι τον τομέα των ασφαλίσεων, των ακινήτων αλλά και των ξενοδοχείων. Παρά τη διαφοροποίηση των επενδύσεών του, την πρωτοκαθεδρία στην προσοχή του είχε πάντοτε η ναυτιλιακή του αυτοκρατορία.

Υπολογίζεται ότι κατά την επιχειρηματική του ακμή διαχειριζόταν 200 εταιρείες σε 50 χώρες. Είναι αξιοσημείωτο ότι στην πρώτη λίστα Forbes 400 που δημοσιοποιήθηκε το 1982 κατέλαβε την πρώτη θέση, με την περιουσία του να εκτιμάται σε $2 δισ. εκείνη την εποχή.

Universe Mariner, Ludwig ship
Το δεξαμενόπλοιο Universe Mariner, χωρητικότητας 273.000 dwt (Αρχείο Ναυτικών Χρονικών).

Ο Daniel K. Ludwig, παρότι ήταν ένας από τους πλουσιότερους επιχειρηματίες της εποχής του, διατηρούσε ένα πολύ διακριτικό δημόσιο προφίλ και απέφευγε τα φώτα της δημοσιότητας με κάθε τρόπο. Πέθανε σε ηλικία 95 ετών, το 1992. Σημαντικότατη παρακαταθήκη του υπήρξε η χρηματοδότηση της έρευνας κατά του καρκίνου. Πιο συγκεκριμένα, σύστησε το Ludwig Cancer Research, το οποίο εδώ και δεκαετίες επιτελεί σημαντικό έργο στην έρευνα για την καταπολέμηση του καρκίνου.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του υπήρξε ένας από τους πιο δραστήριους, επιτυχημένους αλλά και, παράλληλα, χαμηλών τόνων επιχειρηματίες του 20ού αιώνα. Η μελέτη της συγκεκριμένης προσωπικότητας μέσα από το αρχείο των Ναυτικών Χρονικών αποκαλύπτει την επιχειρηματική του οξύνοια και την ιδιαίτερή του ικανότητα, η οποία οδήγησε σε σημαντικές καινοτομίες στον χώρο της ναυπήγησης και του σχεδιασμού πλοίων αλλά και στο management των εταιρειών που διαχειριζόταν.

Μπορείτε να διαβάσετε το αφιέρωμα των Ναυτικών Χρονικών στον Daniel K. Ludwig εδώ.

Η ψηφιοποίηση του αρχείου των τευχών από το 1931 έως το 1983 είναι μια ευγενική χορηγία του Ιδρύματος Ευγενίδου, στη μνήμη της Μαριάνθης Σίμου.

Ακολουθήστε τα Ναυτικά Χρονικά στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις από την ελληνική Nαυτιλία, τις Μεταφορές και το Διεθνές Εμπόριο.